Robert Liston: il chirurgo che ha ucciso tre persone in una sola operazione

MEDICINA ONLINE Robert Liston (Ecclesmachan, 28 ottobre 1794 – Londra, 7 dicembre 1847) è stato un chirurgo scozzese, pioniere della chirurgia, famoso per la sua abilità.jpgRobert Liston (1794-1847) fu un chirurgo scozzese, noto per le sue tecniche pionieristiche. Egli era noto per la sua abilità di chirurgo, in un’epoca in cui la velocità delle operazioni era questione di vita o di morte a causa della mancanza di anestesia. Liston divenne primo docente di chirurgia clinica al college di Londra, nel 1835. Egli era in grado di amputare una gamba in 2 minuti e 30 secondi, aumentando le probabilità di sopravvivenza del paziente. Alcune fonti riportano un’amputazione della durata di soli 28 secondi. Si trattava di un’epoca della medicina in cui l’igiene non era considerata: i chirurghi operavano con camici incrostati di sangue, poiché la trasmissione delle infezioni non era nota.

Liston fu un pioniere della chirurgia, e fu il primo ad eseguire un’operazione con moderna anestesia in Europa, utilizzando dell’etere, il 21 Dicembre 1846, sulle orme dei medici americani che avevano già sperimentato la tecnica 2 mesi prima (al Massachusetts General Hospital). Liston divenne tuttavia famoso più per i suoi incidenti catastrofici sul tavolo operatorio. Eccone una selezione documentata in “Great medical disasters” di Richard Gordon:

1) Liston discuteva con un collega riguardo alla massa pulsante sul collo di un ragazzo. Si trattava di aneurisma dell’arteria carotide o di un tumore? Affermando che in un paziente così giovane non si poteva trattare di aneurisma, Liston estrasse un bisturi e perforò la massa. L’arteria iniziò a buttare sangue a gran carriera e il ragazzo morì dissanguato. L’arteria è conservata ancora oggi al museo della patologia del college di Londra, campione N°1256.

2) Caso famoso: Liston rimosse da un paziente un tumore allo scroto di 20 kg, che l’uomo doveva trasportare con una carriola.

3) “Liston, amputando una gamba in 2 miutin, amputò anche i testicoli del paziente, per l’entusiasmo” scrive Gordon parafrasando l’enfasi e la velocità con cui Liston operava.

4) Il suo incidente più celebre. Mentre Liston amputava una gamba, amputò anche le dita del suo assistente. Sia il paziente che l’assistente morirono di cancrena (infezione), e morì anche uno spettatore che assisteva all’operazione per lo spavento. Fu l’unica operazione con un tasso di mortalità del 300%.

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