Germoglia un seme di cotone sulla Luna: è la prima forma di vita a nascere sul nostro satellite naturale

MEDICINA ONLINE Germoglia un seme di cotone sulla Luna è la prima forma di vita a nascere sul nostro satellite.jpgDopo il primo storico atterraggio sul lato nascosto della Luna, ecco la prima piantina cresciuta sulla superficie. Nella sua spasmodica ricerca di primati, il programma spaziale cinese ne ha appena archiviato un altro. Le immagini provenienti dal lander Chang’e 4, il veicolo planato il 3 gennaio sul suolo di Selene, confermano che nella mini “serra” costruita al suo interno un seme di cotone ha germogliato. Poco importa se nel giro qualche ora dall’annuncio l’agenzia spaziale ha fatto sapere che la piantina non è sopravvissuta: “Troppo freddo”. La notte lunare (che dura quasi due settimane) non perdona, con i suoi -52°C. L’esperimento, sostengono, è riuscito. La piantina è quindi diventata la prima storica forma di vita a nascere sul nostro satellite naturale. In passato gli scienziati avevano già coltivato dei vegetali in orbita, all’interno della Stazione spaziale internazionale, ma la piantina di cotone è la prima a spuntare sulla superficie di un corpo celeste diverso dalla Terra: a qualcuno potrà sembrare una cosa da poco ma noi dello Staff ci siamo emozionati alla notizia.

C’è vita sulla Luna? C’era, ma ora non più

I germogli cinesi sulla Luna sono in effetti morti, ma le autorità cinesi dicono che era previsto: dopo nove giorni, il 12 gennaio, hanno spento la batteria che dava energia alla mini biosfera e l’arrivo della “notte lunare” a -52°C ha congelato tutto. L’esperimento, messo a punto da una serie di università cinesi, puntava a verificare la possibilità di ricreare una biosfera, un ambiente in grado di sostenere la vita attraverso fotosintesi e respirazione, condizioni fondamentali per consentire a future comunità spaziali di sopravvivere senza dover dipendere da continui rifornimenti terrestri. All’interno di un piccolo vaso sigillato di 18 centimetri di altezza e 3 chilogrammi di peso, che contiene aria, acqua e terriccio, sono stati piantati semi di cotone, di arabetta, una piantina spesso usata nei test di laboratorio, e di patata, insieme a uova di moscerini della frutta e lievito, ma il cotone è l’unico degli organismi ad aver dato segni di vita. L’Amministrazione spaziale cinese ha celebrato l’accaduto come l’ennesimo successo di questa missione, che prende il nome da un’antica divinità della Luna, Chang’e. Mentre all’interno del lander il piccolo orto comincia a dare i suoi frutti, un robot uscito dalla sua pancia, il rover Yutu, sta esplorando l’area di Von Kármán, un cratere creato miliardi di anni fa dall’impatto sulla Luna di un corpo celeste.

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