Da oggi l’inquinamento dell’aria è ufficialmente un cancerogeno

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La celebre copertina di Animals, concept album dei Pink Floyd uscito nel 1977, raffigurante la famosa centrale elettrica londinese Battersea Power Station

Ginevra – L’agenzia dell’Organizzazione Mondiale della Sanità specializzata nello studio del cancro (IARC) , ha annunciato di aver classificato l’inquinamento dell’aria come un fattore cancerogeno per l’ uomo. Incredibile ma vero, sinora l’inquinamento non era ancora stato classificato ufficialmente come causa di cancro dall’agenzia delle Nazioni Unite che si occupa della salute delle popolazioni.

Sembra una affermazione scontata, ma la scienza non si basa – almeno non del tutto – sul buon senso, ma ha bisogno di prove, di sperimentazioni di lunghi tempi di rigida indagine. E così solo dopo aver accuratamente esaminato la più recente letteratura scientifica disponibile, esperti da tutto il mondo e di chiara fama hanno potuto concludere che ci sono prove sufficienti per dire che che l’esposizione all’inquinamento dell’aria provoca il cancro polmonare. Essi hanno inoltre rilevato un’associazione positiva tra inquinamento e aumento del rischio di cancro della vescica.

Il particolato, una componente importante di inquinamento dell’aria esterna, anche conosciuto come polveri sottili (PM), è stato valutato separatamente e anch’esso da oggi rientra nei fattori cancerogeni per l’ uomo.

La valutazione dell’IARC ha mostrato che c’è un aumento del rischio di cancro ai polmoni con livelli crescenti di esposizione al particolato e l’inquinamento atmosferico. Sebbene la composizione dell’inquinamento dell’aria e i livelli di esposizione possono variare notevolmente tra le aree geografiche, le conclusioni del gruppo di lavoro si applicano a tutte le regioni del mondo.

Inquinamento dell’aria è già noto per aumentare i rischi per una vasta gamma di malattie, quali le malattie respiratorie e cardiache. Gli studi indicano che negli ultimi anni i livelli di esposizione sono notevolmente aumentati in alcune parti del mondo, in particolare nei paesi a rapida industrializzazione e con grandi popolazioni. I dati più recenti indicano che, nel 2010, sono stati 22 mila morti per cancro al polmone nel mondo come risultato dell’inquinamento atmosferico.

Il cancerogeno ambientale più diffuso

“L’aria che respiriamo è diventata inquinata con una miscela di sostanze che provocano il cancro”, spiega Kurt Straif, capo della Sezione Monografie IARC. “Ora sappiamo che l’inquinamento dell’aria esterna non è solo un importante rischio per la salute in generale, ma anche una causa ambientale di decessi per cancro.”

Lo IARC Monographs Programme, soprannominato l’enciclopedia degli agenti cancerogeni, fornisce un autorevole fonte di prove scientifiche sulle sostanze che provocano il cancro e sulle esposizioni. In passato, il programma ha valutato molte singole sostanze chimiche e miscele specifiche che sono presenti nell’aria inquinata esterna. Questi comprendono i gas di scarico dei motori diesel, solventi, metalli e polveri. Ma questa è la prima volta che gli esperti hanno inserito l’inquinamento dell’aria esterna come causa di cancro.

“Il nostro compito è stato quello di valutare complessivamente l’aria che respiriamo piuttosto che concentrarsi su specifici inquinanti atmosferici”, spiega la dott.ssa Dana Loomis, vice capo della Sezione monografie. “I risultati degli studi esaminati puntano tutti nella stessa direzione: il rischio di sviluppare il cancro ai polmoni è significativamente aumentato nelle persone esposte all’inquinamento dell’aria”.

Il Volume 109 delle Monografie IARC è basato sulla revisione indipendente di oltre 1.000 studi scientifici provenienti da cinque continenti. Gli studi esaminati analizzano la cancerogenicità di vari inquinanti presenti nell’inquinamento dell’aria esterna, soprattutto il particolato e l’inquinamento connesso ai trasporti. La valutazione è guidata dai risultati di grandi studi epidemiologici che comprende milioni di persone che vivono in Europa , Nord e Sud America e Asia.

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