Stiratura del seno: la mutilazione fatta alle bambine per impedire gli stupri

MEDICINA ONLINE Breast Ironing Stiratura del seno la mutilazione fatta alle bambine per impedire gli stupri.jpgCentinaia di bambine e di ragazze adolescenti in Gran Bretagna sembrerebbero essere state sottoposte ad una pratica chiamata breast ironing (“stiratura del seno”): si tratta di una forma di mutilazione diffusa tra le comunità africane che ha lo scopo di bloccare lo sviluppo del seno per “proteggere” le donne dagli sguardi degli uomini e dal rischio di stupro. Secondo il Guardian, sono almeno mille le adolescenti – tutte nate in Gran Bretagna – vittime della stiratura del seno. Tuttavia non esistono dati ufficiali e i casi potrebbero essere molti di più: per ora i casi sono quasi tutti concentrati a Londra, nell’Essex, nel West Midlands e nello Yorkshire, cioè le zone dove vivono comunità africane provenienti  soprattutto da: Camerun, Kenya, Sudafrica, Zimbabwe e Costa d’Avorio.

Cos’è la stiratura del seno

Le Nazioni Unite inseriscono il breast ironing tra i 5 crimini globali basati sulla violenza di genere, quasi al pari dell’infibulazione. Il paradosso è che si tratta di una violenza che viene praticata dalle donne della famiglia, spesso dalle stesse mamme, con lo scopo di proteggere le figlie da stupri e rapimenti. La stiratura avviene attraverso un massaggio del seno con delle pietre infuocate, un martello rovente o una spatola. A volte basta una sola seduta, ma nella maggior parte dei casi è necessario ripetere l’operazione che dovrà “recidere i tessuti” e ritardare la crescita del seno.

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Praticato alle bambine

Una donna che ha chiesto di restare anonima ha raccontato al Guardian di aver praticato la stiratura alla figlia ai primi segni di pubertà, in genere torno agli 8, 9 anni. “Ho preso la pietra e l’ho scaldata, poi ho iniziato a massaggiarle il petto. La pietra era bollente e appena ho iniziato mia figlia mi ha detto: ‘Mamma brucia’”. La bambina ha riportato delle ustioni e la mamma è stata interrogata dalla polizia. Per gli esperti questa pratica può causare cicatrici, infezioni, cisti, ascessi, impossibilità ad allattare, deformità e cancro al seno. La variabilità dipende anche dallo strumento utilizzato per la mutilazione.

La stiratura del seno è reato?

In Gran Bretagna non esiste una legge specifica sul breast ironing, ma secondo il National Female Genital Mutilation Centre si tratta di un’evidente forma di abuso e come tale va giudicato. Non solo. Secondo Margaret Nyuydzewira, presidente della Cawogido le autorità britanniche non hanno compreso a fondo la gravità del problema, considerandolo una questione culturale. “I britannici sono molto educati e sensibili riguardo le diverse tradizioni culturali, ma qui siamo di fronte a una pratica che danneggia le bambine”.

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