Gli esseri viventi animali e vegetali più antichi al mondo

MEDICINA ONLINE ALBERO MATUSALEMME ORGANISMO VIVENTE SUPERIORE PIU LONGEVO ANTICO TERRA MONDO NATURA NATURE Methuselah tree.jpgIn questa classifica sono elencati gli esseri viventi (animali e vegetali) più antichi della Terra, sia inteso come esseri che sono vivi da più tempo, sia come essere presenti da più tempo sul nostro pianeta.

Il pino “Methuselah”

L’essere vivente ancora vivo più antico della Terra tra gli organismi superiori è Methuselah (Matusalemme), un pino a pigne setolose scoperto nel 1955 che vedete nella foto in alto: secondo le stime più recenti ha 4.767 anni. Si trova a 3 mila metri di altezza sulle White Mountains, California (USA) ed il suo tronco ha un diametro di 12 m. Secondo alcuni non sarebbe però l’essere vivente superiore più antico, dal momento che si pensa che molti altri alberi ancora viventi potrebbero superare anche i 9000 anni di età, come ad esempio un abete rosso sopravvissuto nei secoli a Fulufjället, in Svezia, che si stima abbia tra i 9500 ed i 10 mila anni!

Il cedro Jomon Sugi

Jomon Sugi è il nome del più vecchio cedro giapponese: ha una età stimata tra i 2180 ed i 7000 anni. Si trova a Yakushima, in Giappone.

Batterio

In un cristallo di sale, estratto in un giacimento fossile di 250 milioni di anni, tempo fa è stato rinvenuto un batterio che, portato in laboratorio, ha ripreso a moltiplicarsi, quindi potrebbe essere lui l’organismo vivente ancora vivo più longevo della Terra.

Turritopsis medusa nutricula

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Questa specie di medusa potrebbe essere l’unico animale al mondo ad aver veramente scoperto la fonte della giovinezza: è in grado di passare da uno stadio adulto maturo ad una fase di polipo immaturo e viceversa. Secondo alcuni ricercatori la Turritopsis medusa nutricula sarebbe quindi in grado di non morire… mai. Essendo in teoria immortale, potrebbe essere davvero lei a risultare imbattuta in questa lista di organismi straordinari.

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Lo squalo dal collare

Il Chlamydoselachus anguineus assomiglia ad un incrocio tra uno squalo e un’anguilla ed abita la terra da più di 150 milioni di anni. Vanta una mandibola poderosa con 300 denti distribuiti in 25 file. Questa specie di squalo è la più antica del mondo. Vive nelle profondità dell’oceano, anche se recentemente sono stati ritrovati un paio di esemplari sulle coste dell’Australia e del Giappone.

La lampreda

Le lamprede sono ancora più ancestrali dello squalo dal collare in quanto abitano la Terra da 360 milioni di anni. Si tratta di pesci senza mandibola dall’aspetto molto strano che presentano una bocca circolare piena di denti che utilizzano per immobilizzare gli altri pesci e allo stesso tempo succhiargli il sangue. Assomigliano alle anguille, ma non hanno nessun tipo di parentela genetica con questa specie.

Lo storione

Gli storioni, con i loro 250 milioni di anni, vantano il loro posto nella lista delle creature più antiche del mondo. Gli storioni non sono propriamente degli animali, bensì una famiglia caratterizzata da 20 specie, tutte più o meno, con caratteristiche in comune.

 

Il granchio a ferro di cavallo

Nel 2008 degli scienziati canadesi trovarono un nuovo fossile del granchio a ferro di cavallo. Dichiararono che questa specie di granchio iniziò la sua vita sulla Terra quasi 500 milioni di anni fa. Questi crostacei vengono soprannominati come “fossili viventi” in quanto praticamente non sono cambiati di molto nonostante il passare del tempo.

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