Convalescenza: significato, sinonimo, etimologia, in inglese

MEDICINA ONLINE FISIOTERAPIA RIABILITAZIONE DISABILE SEDIA ROTELLE CERVELLO CRANIO EMORRAGIA CEREBRALE ISCHEMIA EMORRAGICA ICTUS PARAPLEGIA EMATOMA EMIPARESI EMIPLEGIA TETRAPARESI TETRAPLEGIA DECUBITO RECUPERO PARALISICon “convalescenza” (“convalescence” in lingua inglese) in medicina si intende per definizione un periodo temporale intermedio che intercorre tra il superamento dello stato acuto di una patologia, di un trauma o di un intervento chirurgico, e la completa normalizzazione dell’organismo del paziente, con il recupero completo delle forze e del benessere psicofisico che caratterizza la completa guarigione. Un periodo di convalescenza è previsto solo per patologie di una certa gravità, mentre nel caso delle malattie lievi, il passaggio tra fase acuta e stato di salute è pressoché immediato.

Etimologia e sinonimo

Il termine “convalescenza” deriva dal latino tardo convalescentia che significa “ristabilirsi in salute”. Sinonimo di “convalescenza” è “guarigione”.

Deficit tipici di una convalescenza

Nel soggetto convalescente le funzioni dell’organismo sono più o meno deficitarie a seconda della gravità/durata della patologia e sono influenzate da fattori soggettivi come età e stato di salute generale del paziente. Durante la convalescenza generalmente sono presenti una o più delle seguenti condizioni:

  • ipotensione arteriosa;
  • diminuita resistenza alle malattie infettive
  • esaurimento funzionale corticosurrenale, con conseguente astenia (debolezza) e facile affaticabilità;
  • ipotrofia muscolare;
  • debilità dell’apparato cardiocircolatorio e respiratorio;
  • ipotensione nel rapido passaggio alla stazione eretta (ipotensione arteriosa);
  • tachicardia e/o tachipnea, oppure bradicardia e/o bradipnea;
  • insufficienza dell’apparato emopoietico, con conseguente anemia;
  • alterazione dello stato di coscienza;
  • particolare labilità neuropsichica e neurovegetativa.

Funzioni ripristinate durante una convalescenza

La convalescenza è caratterizzata dalla maggior scomparsa possibile dei disordini provocati dalla malattia e dal progressivo e graduale ripristino:

  • dell’equilibrio delle diverse funzioni organiche;
  • delle forze fisiche;
  • del benessere psicologico;
  • del normale stato di coscienza;
  • dei normali valori di: pressione arteriosa, frequenza cardiaca e respiratoria, sangue, temperatura corporea, ed altri.

Non sempre è possibile raggiungere tutti i risultati elencati, specie in caso di patologia grave.

Cosa può influenzare una convalescenza?

La convalescenza è influenzata (negativamente o positivamente) da svariati fattori:

  • la gravità della patologia;
  • le condizioni del malato (come: età, stato di salute generale, eventuale presenza di fattori di rischio o di altre patologie come ipertensione e diabete);
  • le possibili complicazioni;
  • eventuali residui irreversibili della patologia (ad esempio una emiparesi in caso di ictus cerebrale);
  • le condizioni ambientali;
  • lo stato psicologico del soggetto;
  • la possibilità di sottoporsi a cure fisioterapiche adeguate.

A seconda di tali variabili, il periodo di una convalescenza può allungarsi o accorciarsi di parecchio.

Il necessario per una corretta convalescenza

La convalescenza richiede un adatto regime di una o più delle seguenti componenti:

  • quiete e riposo psicofisico;
  • dieta equilibrata;
  • somministrazione di farmaci;
  • ripresa graduale dell’attività psicofisica;
  • riabilitazione neurologica e/o motoria con fisioterapia.

Dove si svolge una convalescenza?

La convalescenza può essere svolta ai domiciliari, nei casi meno gravi, o in apposite strutture adatte alla specifica riabilitazione del paziente, nei casi più gravi o quando, durante tale periodo, si possono verificare complicanze (ad esempio nei pazienti anziani con frattura di femore, dove è frequente la complicanza di fenomeni trombotici).

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Dott. Emilio Alessio Loiacono
Medico Chirurgo
Direttore dello Staff di Medicina OnLine

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