Iposmia: cause, diagnosi, conseguenze, trattamento, guarigione

MEDICINA ONLINE NERVO OLFATTIVO OLFATTO SAPORE ODORE NASO PRIMO NERVO CRANICO TESTA ANATOMIA IPOSMIA ANOSMIA PAROSMIA GUSTOCon iposmia in medicina si intende la diminuita capacità di percepire tutti gli odori o di solo alcuni odori. L’iposmia è un tipo di disosmia. L’iposmia si differenzia dall’anosmia che invece è l’incapacità totale di percepire uno o più odori. Secondo alcune ricerche l’iposmia potrebbe essere un precoce segno del Parkinson, della malattia di Alzheimer e della Demenza da corpi di Lewy. L’iposmia è spesso legata a disgeusia, termine che indica l’alterazione del senso del gusto, in particolare alla ipogeusia (diminuzione del senso del gusto).

In base alla sede, l’iposmia può essere di due tipi:

  • bilaterale: riguarda entrambe le cavità nasali;
  • unilaterale: riguarda una sola cavità nasale;

In base agli odori che possono essere odorati, si distinguono:

  • generalizzata: la diminuzione dell’olfatto riguarda tutti gli odori;
  • parziale: la diminuzione dell’olfatto riguarda solo alcuni odori.

In base alla prognosi, l’iposmia può essere:

  • transitoria: si verifica per un dato periodo per poi cessare in modo spontaneo o in seguito ad una cura;
  • permanente: perdura per tutta la vita o perché le cure non sono efficaci, o perché la patologia a monte che l’ha determinata è incurabile.

Cause e fattori di rischio

La perdita parziale dell’olfatto può essere causata e/o favorita da:

  • malformazione congenita;
  • trauma cranico;
  • malattia di Parkinson;
  • malattia di Alzheimer ;
  • neoplasie cerebrali;
  • età avanzata;
  • effetti collaterali di alcune medicine;
  • inalazione di composti chimici industriali;
  • smog;
  • effetti collaterali di una anestesia generale;
  • fumo di sigaretta;
  • emicrania;
  • malattie psichiatriche di tipo funzionale, come le isterie da conversione;
  • ostruzione all’interno del naso (congenita o secondaria);
  • deviazione del setto nasale;
  • epilessia;
  • sinusite;
  • polipi;
  • infezioni;
  • allergie;
  • raffreddore.

Reversibile o irreversibile?

In alcuni casi, come raffreddori, allergie, sinusite, schizofrenia, deviazione del setto nasale e polipi, il problema è generalmente trattabile, temporaneo e reversibile. La patologia può essere invece poco/non trattabile, permanente ed irreversibile in alcuni casi più gravi come un trauma cranico, una lesione cerebrale a livello del nervo olfattivo o un tumore, condizioni che possono distruggere le connessioni celebrali responsabili di codificare gli odori.

Conseguenze

Nonostante l’olfatto sia un senso generalmente considerato meno importante per la socialità rispetto ad altri sensi come vista ed udito, la mancata percezione degli odori, oltre a risultare un elemento di fastidio per il paziente, può essere molto pericolosa in alcune situazioni in cui la percezione degli odori è indispensabile per la sopravvivenza, come nel caso in cui il paziente sia in un ambiente dove si verifichi una fuga di gas infiammabile o ci sia dell’odore di bruciato. Il deficit olfattivo può impedire inoltre lo svolgimento di alcuni lavori, come ad esempio quello di cuoco o il creatore di essenze profumate. Insieme all’olfatto, con una iposmia anche il gusto è spesso compromesso (disgeusia) perché buona parte del nostro sistema olfattivo contribuisce alla percezione dei sapori e le conseguenze della sua mancanza nella vita quotidiana sono importanti perché ad esempio il paziente potrebbe mangiare un cibo avariato senza accorgersene dal sapore. I malati di iposmia tendono a mangiare male, troppo, nella maggioranza dei casi, perché si sentono meno sazi a causa della mancata percezione del gusto, rischiando di consumare cibo di scarsa qualità o avariato. Con il venir meno degli odori si smette di cucinare perché non è un’attività che dà più piacere, fatto importante se il paziente è una casalinga o è una appassionata di cucina. La perdita dell’olfatto è associata anche ad un maggior rischio di depressione, anche perché la malattia procura un senso di isolamento, unito alla continua sensazione di mancata percezione del pericolo e di emanare cattivi odori corporali.

Diagnosi

La diagnosi di iposmia si effettua con una visita otorinolaringoiatrica attraverso un’indagine basata su vari esami e test, tra cui:

Non tutti gli esami sono sempre necessari per raggiungere una diagnosi.

Cura

Il trattamento specifico di una iposmia varia in funzione della causa a monte che l’ha determinata: non esiste infatti una cura unica che sia efficace in tutti i casi. Se ad esempio, il deficit dell’olfatto dipende da una malformazione nasale, si può provare a risolverla attraverso un intervento chirurgico, mentre è più problematico trattare il problema quando sia causato da lesioni o danni ai nervi o ai centri cerebrali dell’olfatto. Un discorso a parte va fatto per le malattie infettive o allergiche che producono iposmia. Tra queste citiamo la sinusite cronica o allergica, ad esempio o la neremsa (una sorta di raffreddore cronico piuttosto severo), malattie che producono iposmia transitoria ma che, se croniche o ripetute, sono comunque in grado di ridurre in modo significativo le capacità olfattive di chi ne sia affetto. In questi casi le cure a base di antistaminici o antinfiammatori non sempre sono in grado di garantire anche il pieno recupero del proprio “naso”. Infine, l’iposmia può essere uno dei sintomi di importanti malattie degenerative del sistema nervoso come Parkinson e Alzheimer.

Guarigione

Si guarisce da una iposmia? La risposta dipende da molti fattori, tra cui età del paziente, eventuali altre patologie, rapidità della diagnosi, efficacia del trattamento e – soprattutto – dalla causa a monte che ha determinato l’iposmia: alcuni tipi sono facilmente curabili e la malattia è transitoria, in altri casi la patologia è difficilmente curabile o incurabile e permanente.

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