Meningi: anatomia, funzioni e patologia in sintesi

MEDICINA ONLINE MENINGI MENINGITE CERVELLO SISTEMA NERVOSO CRANIO MIDOLLO SPINALE VIRALE BATTERICA INFEZIONE MENINGISMO IRRITAZIONE INFIAMMAZIONE NERVO ENCEFALO CERVELLO Meninges.jpgLe meningi sono un tipo particolare di membrana connettivale che riveste il sistema nervoso centrale ed ha la principale funzione di proteggere l’encefalo nel cranio ed il midollo spinale nel canale rachidiano. Le meningi aderiscono alla scatola cranica, precisamente al tavolato interno a cui la dura è attaccata e separata soltanto da uno spazio virtuale detto spazio epidurale.

Funzioni delle meningi

La funzione fondamentale delle meningi – raggiunta anche grazie al liquor – è quello di proteggere meccanicamente il nevrasse (soprattutto la dura madre). L’aracnoide e la pia madre, interponendosi tra i vasi e il materiale nervoso, costituiscono la barriera meningea: quest’ultima impedisce a sostanze tossiche, metaboliti e farmaci di penetrare dal sangue all’ambiente perineuronale, inoltre nutre il tessuto cerebrale. La leptomeninge funziona da emuntorio per le sue funzioni di controllo della produzione e del riassorbimento del liquor (che avviene a livello delle granulazioni aracnoidali, estroflessioni dello spazio subaracnoideo).

Struttura istologica

Le meningi sono costituite da tre lamine concentriche denominate, dall’esterno all’interno:

  • dura madre (o dura meninge);
  • aracnoide;
  • pia madre (o pia meninge).

Per la loro derivazione embrionale possono anche essere chiamate:

  • meninge dura: composta dalla dura madre;
  • leptomeninge: composta dall’aracnoide e dalla pia madre.

Meninge dura

La dura madre consiste in un doppio strato di tessuto connettivo denso irregolare. Segue lo strato intermedio, l’aracnoide, che con i suoi filamenti rimane saldo all’ultimo strato, e la pia madre, a contatto indiretto (presenza di cellule gliali) col cervello. La dura è detta anche pachimeninge. La dura madre è composta da due strati, il periostale e il meningeo.

Leptomeninge

E’ costituita da aracnoide e pia madre. L’aracnoide è costituita da epitelio pavimentoso semplice, mentre la pia madre da un connettivo più lasso costituito da fasci collagene ad andamento circolare. L’aracnoide non è vascolarizzata al contrario della dura madre e soprattutto della pia madre. L’aracnoide e la pia madre si formano dalle cellule neurali della cresta verso la quarta settimana di sviluppo embrionale, mentre la dura madre è formata da mesenchima di origine mesodermica. L’aracnoide può essere anche diviso in due strati, quello molecolare ed il trabecolare.

Spazi inter-meningei e liquor

Lo spazio tra aracnoide e pia madre si chiama subaracnoide, e in esso è contenuto il liquido cerebrospinale o liquor, prodotto dai plessi corioidei situati nei ventricoli cerebrali. È percorso da trabecole fibrose che lo fissano alla pia madre. Dopo aver svolto il suo compito viene riassorbito dalle “granulazioni (o villi) aracnoidei di Pacchioni” che si trovano nei “seni venosi” cerebrali, in particolar modo nel “seno sagittale”. Il liquor o liquido cerebro-spinale bagna, isola, drena e nutre ogni parte del sistema nervoso centrale, creando sia l’ambiente ottimale per la riproduzione delle cellule della nevroglia e il funzionamento delle cellule nervose, sia un’ulteriore protezione dai traumi esterni, assorbendo e distribuendo le forze che vengono applicate su tutta la superficie dell’encefalo. All’esterno della dura madre troviamo lo spazio epidurale che la separa dalla superficie ossea e che contiene adipe e plessi venosi. Per approfondire, leggi anche: Liquido cefalorachidiano: dove si trova, perdita dal naso, prelievo

Patologie delle meningi

La più importante malattia che colpisce le meningi è la meningite, una patologia in cui esse sono infiammate. L’Infezione colpisce le membrane ed il liquor che scorre tra di esse. Colpisce soprattutto i bambini sotto i 5 anni.

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