Otodinia: significato, sintomi associati, quando andare dal medico

MEDICINA ONLINE CATENA DEGLI OSSICINI ORECCHIO MARTELLO INCUDINE STAFFA MEDIO IMPEDENZA COMPRESSIONE MUSCOLI FUNZIONI PATOLOGIE SORDITA IPOACUSIA TRASMISSIONE IMPULSO SUONO SONORO RUMORE ANATOMIA 2Con il termine “otodinia” si identifica il dolore causato da patologie che colpiscono direttamente l’orecchio, generalmente nella sua porzione esterna o media, come nel caso di una otite esterna, o una otite media o una miringite. Il dolore può essere monolaterale, cioè irradiato ad un solo orecchio, o bilaterale, cioè irradiato ad entrambe le orecchie.

Otodinia e otalgia

Il termine “otodinia” si differenzia da “otalgia”: in quest’ultimo caso il dolore è determinato da patologie o condizioni che interessano l’orecchio in modo indiretto e viene irradiato alla zona auricolare. L’otalgia può essere ad esempio determinata da nevralgia del nervo trigemino o del nervo glossofaringeo, traumi o tumore cerebrali o da patologie dell’ATM (articolazione temporo-mandibolare) come ad esempio la Sindrome temporo mandibolare. I due termini sono spesso usati come sinonimi. In alcuni casi al posto di “otodinia” si usa dire “otalgia riflessa” oppure “otalgia riferita”. Per approfondire, leggi anche: Differenza tra otite, otalgia ed otodinia

Cause

Come prima anticipato, l’otalgia è un dolore percepito all’orecchio che deriva da patologie o condizioni che colpiscono direttamente l’orecchio, come:

Sintomi e segni

A seconda della causa a monte che ha provocato l’otodinia, il paziente può avvertire vari altri segni e sintomi, tra cui:

I segni e sintomi associati aiutano il medico nella diagnosi differenziale.

Diagnosi

La diagnosi della causa a monte che ha determinato l’otodinia si effettua grazie ad una visita otorinolaringoiatrica e/o neurologica e/o internistica, ed è basata inizialmente su anamnesi (raccolta dei sintomi e dati del paziente) e su esame obiettivo con otoscopia, necessari per individuare eventuali cause dirette di interessamento dell’orecchio. Altri esami che possono essere svolti sono quelli ematici, l’esame audiometrico, l’esame impedenzometrico ed indagini radiografiche come TAC e risonanza magnetica. Altri esami come un elettroencefalogramma potrebbero essere necessari per la diagnosi differenziale, in base alla causa a monte che ha determinato l’otodinia.

Terapie

La terapia specifica di una otodinia varia enormemente in base alla causa che l’ha determinata: non esiste quindi un trattamento universalmente valido per curare tutte le otodinie. In caso di infezione batterica, un trattamento antibiotico dovrebbe curare l’infezione a monte e far diminuire l’otodinia. Per trattare il dolore sono utili i FANS (antinfiammatori non steroidei) ed il paracetamolo (Tachipirina). In situazioni più gravi si dovranno attuare terapie diverse, anche chirurgiche, in base al tipo specifico di problema.

Rimedi

I rimedi “casalinghi” in grado di diminuire in alcuni casi l’otodinia sono l’applicazione di impacchi freddi sull’orecchio interessato dal dolore, oppure la deglutizione o la masticazione di una gomma da masticare; purtroppo però tali rimedi sono insufficienti a placare il dolore, che è solitamente molto intenso e persistente Generalmente il dolore tende ad aumentare nella posizione distesa quindi è preferibile restare in posizione eretta. I pazienti che soffrono di bruxismo, possono provare ad applicare un bite, a tal proposito: Bruxismo: sintomi, bite, prevenzione e cura

Quando andare dal medico?

Se il dolore irradiato all’orecchio è:

  • lieve;
  • temporaneo (cessa entro 1 – 2 giorni);
  • non correlato a traumi gravi;
  • non associato ad altri sintomi gravi (difficoltà senso-motorie, svenimento, dolore intenso alla testa…);

allora probabilmente non si tratta di una situazione grave, anche se è opportuno che intervenga il medico in caso il paziente sia molto anziano o in età pediatrica.

Se il dolore irradiato all’orecchio è:

  • molto grave e insopportabile;
  • duraturo (non cessa entro 2 giorni);
  • correlato a traumi gravi;
  • associato ad altri sintomi gravi (febbre alta, difficoltà senso-motorie, svenimento, dolore intenso alla testa…);

è necessario recarsi al Pronto Soccorso o chiamare il Numero Unico per le Emergenze 112.

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