Gravidanza isterica (pseudociesi): trattamenti e psicoterapia

MEDICINA ONLINE MEDICO PAZIENTE CONSULTO DIAGNOSI MEDICO DI BASE FAMIGLIA ANAMNESI OPZIONI TERAPIE STUDIO OSPEDALE AMBULATORIO CONSIGLIO PARERE IDEA RICHIESTA ESAME LABORATORIO ISTOLOGICO TUMORE CANCROCon “pseudociesi” o “gravidanza isterica” in medicina e psicologia si indica la comparsa di sintomi e segni clinici o subclinici tipicamente associati alla gravidanza in individui che NON sono effettivamente gravidi.
La comparsa di sintomi e segni di una gravidanza, in assenza di essa, è fondamentalmente causata da un trauma di natura psicologica e – spesso – al desiderio eccessivo di essere madre in individui che, per diversi motivi, non possono esserlo. Può anche essere causata da cambiamenti nel sistema endocrino, dovuti a secrezione di ormoni che causano variazioni fisiche simili a quelli della gravidanza.
La falsa convinzione di essere incinta include vari segni e sintomi come ad esempio seno dolente con secrezioni, crescita addominale, periodi mestruali ritardati e sensazioni soggettive di qualcosa che si muova all’interno dell’addome, come appunto un feto in movimento. Una visita ginecologica con ecografia e test di gravidanza possono essere utilizzati per distinguere la falsa gravidanza da una vera gravidanza.
La psicoterapia, la farmacoterapia con antidepressivi o antipsicotici, la terapia ormonale e il curettage uterino sono talvolta necessari come trattamento.
Pur essendo maggiormente diffusa tra le donne, la gravidanza isterica può interessare anche gli uomini (sindrome di Couvade). La gravidanza isterica può verificarsi anche in diversi animali mammiferi, ad esempio nei cani, nei bovini e negli equini.

Terapia

Una falsa gravidanza può avere molteplici cause alla propria base, quindi non esiste una cura unica che vada bene in tutti i casi, bensì esistono varie tipologie di cure diverse in base al fattore causale a monte. Ad esempio se la falsa gravidanza è causata da un tumore secernente ormoni, sarà necessario intervenire chirurgicamente per rimuovere tale tumore. Nella maggioranza dei casi, tuttavia, la causa a monte di una gravidanza isterica è rappresentata da un disagio psicologico che il soggetto non riesce ad affrontare da solo: in questi casi è utile soprattutto l’approccio psicoterapico.

Psicoterapia

La psicoterapia può essere utilizzata quando le persone hanno difficoltà ad accettare ad esempio la propria sterilità od a venire a patti con la loro falsa gravidanza o rimangono sintomatiche dopo aver conosciuto la diagnosi, cosa che succede molto frequentemente (la persona rimane spesso convinta di essere incinta nonostante oggettivamente le sia stato dimostrato il contrario). In questi casi la psicoterapia consente ai pazienti di confrontarsi con la realtà e accettare i sintomi come illusioni e offre un’opportunità per risolvere altri fattori di stress psicologici e traumi che possono essere implicati in manifestazioni di falsa gravidanza.

Farmaci

Non ci sono prove dirette per trattare la falsa gravidanza con la farmacoterapia, ma i farmaci possono essere utilizzati in alcuni casi, ad esempio per ripristinare gli squilibri ormonali e neurotrasmettitori che sono implicati nelle manifestazioni fisiche di falsa gravidanza. La riduzione dei livelli di catecolamine è stata osservata in persone con sintomi come iperprolattinemia e distensioni addominali. In altri casi l’approccio farmacologico con antidepressivi o antipsicotici può essere usato per affrontare una patologia psichiatrica, come la depressione. Attenzione però: è stato dimostrato che gli antipsicotici aumentano l’allattamento e l’amenorrea e possono scatenare deliri. Il delirio può essere risolto con modifiche o aggiustamenti del farmaco, ma in alcuni casi è necessario interromperne l’assunzione.

Chirurgia

Quando vengono identificate condizioni mediche sottostanti o condizioni chirurgiche inclusi calcoli biliari, tumori addominali, iperprolattinemia e costipazione, il trattamento del disturbo può ridurre a monte la gravità del delirio o annullarlo totalmente.

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Dott. Emilio Alessio Loiacono
Medico Chirurgo
Direttore dello Staff di Medicina OnLine

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