Ipertonia: definizione, significato, etimologia

MEDICINA ONLINE MUSCOLO SCHELETRICO MUSCOLI FIBRA FASCICOLO FIBRA MIOFILAMENTI ACTINA MIOSINA MIOFIBRILLE SARCOMERO ANATOMIA ATP ENERGIA DISTROFIA ATROFIA DIAGNOSI BAMBINI ADULTI CONTRAZIONE TIPO FORZA ESERCIZIO LEVAIl termine “ipertonia” (pronuncia “ipertonìa”) o “ipertono” in medicina indica un aumento patologico del tono di un organo o di parte di esso. Il contrario di ipertonia è “ipotonia” (che indica diminuzione del tono muscolare) oppure “atonia” (che indica grave diminuzione o totale assenza del tono muscolare).

L’ipertonia può riferirsi a diverse strutture anatomiche e condizioni, ad esempio:

  • ipertonia o ipotono muscolare: riduzione del tono muscolare;
  • ipertonia oculare: aumento della pressione intraoculare;
  • ipertono vagale: aumento dell’attività del nervo vago;
  • ipertono colinergico: aumento dell’attività della neurotrasmissione colinergica.

L’espressione “ipertonia muscolare” indica l’aumento del tono muscolare ed è un tipico esempio di ipertonia. Nonostante il fatto che l’ipertonia muscolare sia solo un tipo specifico di ipertonia, spesso il termine “ipertonia”, adoperato da solo, viene usato come sinonimo di “ipertonia muscolare”.

Ipertonia muscolare ed iperstenia muscolare

Mentre “ipertonia muscolare” indica l’aumento del tono muscolare, “iperstenia muscolare” indica l’aumento della forza muscolare. I due termini non sono sinonimi e non sono necessariamente correlati. L’ipertonia muscolare può in alcuni casi accompagnarsi ad una iperstenia muscolare mentre in altri casi ciò non si verifica, e viceversa. In parole semplici:

  • un aumento del tono muscolare non è correlato necessariamente un aumento della forza muscolare;
  • un aumento della forza muscolare non è correlato necessariamente ad un aumento del tono muscolare.

Etimologia

Il termine “ipertonia” deriva dal greco ὑπερ (pronuncia “uper”) che significa “sopra, aumentato” e τόνος (pronuncia “tonos”) che significa “tensione”, quindi “aumento di tensione” e di conseguenza “aumento di tono”.

Distonia e miotonia

Il termine “ipertonia” non deve essere confuso con altri due termini simili: distonia e miotonia. Con “distonia” in medicina si indica una difficoltà motoria caratterizzata dall’assunzione di atteggiamenti posturali del tutto involontari dell’individuo: il paziente assume senza volerlo posizioni innaturali e le mantiene per tempi prolungati senza poterle modificare volontariamente oppure riuscendo a modificarle ma sono molto lentamente. La distonia rientra nel grande gruppo delle “discinesie” (disordini del movimento). Con “miotonia” si intende un segno localizzato o sistemico, che riguarda la muscolatura volontaria striata, in cui persiste una contrazione muscolare prolungata anche dopo la fine dello stimolo eccitatorio.

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